На берегу Эгейского моря, на острове Крит есть город — дворец Кносс. Цивилизация на этом острове возникла в доисторические времена, а город Кносс был ее центром. По легенде, жил во дворце царь Минос с дочерью Ариадной. Культуру ученые назвали минойской, а жителей города минойцами.

Археологи говорят, что минойцы прибыли на Крит за семь тысяч лет до нашей эры, не исключено, что они были выходцами из Малой Азии. Это был могущественный и богатый народ, не было найдено оборонительных приспособлений и это позволяет предположить, что люди они были миролюбивые. Занимались они торговлей с ближайшими островами в Эгейском море.

В научном мире известна замечательная фреска, изображающая aтлета делающего на спине быка сальто, она говорит, что в Кноссе проводились спортивные состязания. Минойцы построили красивые дворцы, которые время от времени разрушались землетрясениями, но восстанавливались на прежнем месте. Кносс быстро развивался благодаря торговле, его влияние быстрыми темпами поглощало и другие эгейские государства.

К своему наивысшему рассвету кносская цивилизация пришла около 1500 лет до нашей эры. Развалины построек и самого дворца царя Миноса говорят о высоком художественном, архитектурном, инженерном мастерстве этого народа.

Вулкан при своем извержении на острове Санторин уничтожил Кносс, на этом минойское влияние закончилось. Вначале двадцатого века здесь прошли масштабные археологические раскопки, и люди смогли увидеть былое великолепие Кносского дворца.

Вокруг внутреннего двора расположились царские покои, служебные помещения, кладовые, купальни. А также зал царицы — это воплощение комфорта, в нем есть ванна, водопровод, сложная канализационная система, унитаз со смывом, стены расписаны яркими фресками с изображением лабиринтов — спиралей и дельфинов, они всегда радовали минойцев.

На фресках так же изображались стройные юноши занимающиеся спортом, кулачными боями и прыжками через быка, радостные девушки с причудливыми прическами тоже прыгали через быка.

У минойцев был культ быка это связано с мифом о Минотавре, согласно легенде царь Минос поселил минотавра получеловека – полу быка в лабиринте и каждый год требовал от жителей Афин, которые были подданными Миноса, чтобы они присылали ему семь молодых юношей и семь девушек, которые приносились в жертву минотавру.

Тесей, тогдашний правитель Афин отправился с жертвами на Крит и с помощью любимой дочери Миноса Ариадны убил минотавра. Возможно такие соревнования с быком, сальто на его спине означали у минойцев сражение с минотавром.