Небольшой и скалистый остров Спиналонга располагается в заливе Мирабелло неподалеку от острова Крит. Этот маленький клочок земли имеет весьма печальную историю, и не менее печальную репутацию. Но все равно он остается одним из самых привлекательных курортных зон в регионе.

Изначально остров использовался для защиты восточных берегов Крита от возможных нападений. Впервые этот остров стал широко известен в 1579 году, когда венецианцы, в то время владевшие Критом решили защитить город Олонте от набегов османов и пиратов. Как известно, в этом небольшом городке сосредотачивалась вся основная добыча соли в Венецианском государстве. Тогда на пустынных берегах Спиналонги (в то время именовавшимся Калидоном) была возведена оборонительная крепость. Тем не менее, венецианцы не смогли сдержать турецких янычаров, и Крит вместе с Калидоном перешли под управление Османской империи.

В этот период истории Калидон принял на свои скалистые берега христиан, которые укрывались от турецких властей. Напомним, что в то время все «неверные», которые проживали на территории мусульманского государства должны были платить большую дань или их заставляли изменить веру. Так вот, именно на Калидоне и укрывались все те, кто по каким-то причинам не мог платить налог и не желал изменять веру. Как раз в этот период на острове начали появляться первые религиозные постройки, часть из которых сохранилась и по сей день. Это православная церковь Святого Пантелеймона и несколько католических венецианских соборов.

А вот в 20 веке остров Спиналонга использовался в качестве лепрозория, куда свозили всех прокаженных из Греции. В это время их острова эвакуировались все местные жители, которые оставили свои дома и свои пожитки. В этот страшный момент истории лекарства от проказы еще не существовало, поэтому несчастных больных свозили в одно место. К сожалению, необходимые условия содержания больных тогда еще не были обязательными, поэтому многие люди селились под открытым небом в полной антисанитарии.

Неудивительно, что количество смертей тут было огромное. Тем не менее, стоит заметить, что правительство Греции не бросило своих больных на произвол судьбы. На острове постоянно работали исследователи, которые пытались придумать лекарство от страшной болезни. Наконец вакцина была найдена и больные выздоровели. Но тут возникла другая проблема. Некоторые прокаженные жили на острове десятилетиями, не имея представления о том, что сейчас происходит в мире и не общаясь с окружающими. В результате, они просто одичали.

Вся история Спиналонги пропитана человеческими страданиями и слезами. Неудивительно, что многие люди именуют это место островов страха, боли и отчаяния. На сегодняшний день этот остров необитаем, но количество туристов, желающих прогуляться по его печально известным берегам, растет в геометрической прогрессии. Добраться сюда можно при помощи катеров. Но помните, что по поверьям, здесь нельзя находиться в темное время суток, ведь остров населяют привидения, многие из которых настроены не дружелюбно.